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TALLER NAHUALCALLI, TRADICIÓN VIVA DE LA CARTONERÍA MEXICANA

Publicado por Mireya Vil en

Nuestro viaje es corto en distancia, aunque complicado y tardado en la forma, entrar a Ciudad Neza es famosamente difícil y no siempre seguro. Avanzamos kilómetros sorteando tráfico, bicitaxis, cientos de lonas de color azul de los interminables tianguis de ropa, autopartes, y artículos de segundo o tercer uso, además de toneladas de histeria que caracteriza, lamentablemente, a nuestra megalópolis. Llegamos a nuestro destino, fachada gris como otras tantas, sin pista alguna de albergar ningún tipo de arte. Axel nos espera, dentro nos aguarda el contraste de color e imaginación.

Nos recibe Axel Itzam Palacios Lugo, un joven alebrijero de 22 años. Cuando niño, su 
familia se dedicaba a realizar souvenirs para ocasiones especiales como bautizos 
y bodas, él contribuía para sacar adelante el trabajo, sin embargo, no se 
enganchó, pues le parecía un proceso repetitivo.

Alebrijes Cartonería Papel Maché
Su interés por los alebrijes surgió por curiosidad, pues su padre, en su juventud, 
realizó una colección junto con uno de sus amigos. A Axel siempre le llamó la 
atención hojear los bocetos, por lo que le pidió a su padre que le enseñara cómo 
hacer un alebrije y allí comenzó su aventura en el mundo de la artesanía.
Estos seres fantásticos hechos en cartonería son elaborados por Axel y su papá 
en el Taller Nahualcalli, ubicado en Nezahualcóyotl, Estado de México. Este taller 
familiar cuenta con piezas únicas, incluso las más pequeñas. Siempre buscan 
nuevas pinturas, colores e ideas que se podrían agregar, hacen alebrijes 
tradicionales o clásicos, pero también innovan en las formas.

Alebrijes papel maché cartonería
Alebrijes papel maché cartonería
Alebrijes papel mache Cartoneria

Hace dos años realizó 
Axel su primera colección. Diseñó 5 alebrijes y retomaron 
2 bocetos de su papá. “Quedé enamorado de la técnica de papel maché y la 
cartonería por cómo se presta para hacer las formas que  quieras, es muy 
parecido a esculpir”.

La visión de Axel al entrar al mundo de la artesanía nunca fue la de crear un 
negocio, al principio lo vio como un hobbie, pero al compartir fotos de las piezas en redes sociales, sus creaciones rápidamente tuvieron un impacto positivo entre amigos y contactos, algunas se las vendió a familiares, otras a personas desconocidas que se convirtieron en sus clientes. Al ver que su trabajo era apreciado, su gusto por la creación artesanal se hace más fuerte.

Desde su primera colección hasta su trabajo actual, ha tenido un avance 
impresionante en cuanto a la técnica, el acabado y el barnizado del alebrije. A Axel 
le apasiona hacer alebrijes, pero también hace otro tipo de artesanías como 
calaveras, catrinas y algunos pedidos especiales como esculturas.

Alebrijes papel mache cartonería
Alebrijes papel maché cartonería
Alebrijes papel maché cartonería

Considera que la artesanía es un estilo de vida y a la vez un oficio que todas las 
personas tienen la capacidad de aprender, sin embargo, cree firmemente que lo 
que no se puede enseñar es la creatividad, la imaginación y la inventiva para 
poder crear nuevas cosas, pues eso depende de cada persona.

“En algunas ocasiones me han pedido que le enseñe a alguien y no me niego, 
pero no puedo ayudarles a imaginar porque eso es algo personal. Han llegado a 
mi taller a decirme: `quiero aprender a hacer alebrijes´, pero a veces las personas 
esperan obtener una pieza idéntica a las mías y creo que cada artesano tiene un 
sello particular, alguna forma de pintar o de decorar sus artesanías, lo cual  hace, que a 
pesar de que quieran copiar o repetir sus piezas, estas son irrepetibles y únicas”.

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En el proceso de diseño de los alebrijes, hace primero el bocetaje y hasta después 
piensa en cómo estructurarlo. Siempre lleva consigo una libreta o un cuaderno 
para poder hacer dibujos en momentos de inspiración. Desde niño lee mucho y ve 
películas sobre ciencia ficción y fantasía, lo cual le ha servido de retroalimentación 
para desarrolar su imaginación.

“Los alebrijes surgen de alguna nube, de algún árbol, de alguna mancha… de 
cualquier lugar, por eso siempre trato de tener un papel a la mano para poder 
dibujarlos”.

Alebrijes papel maché cartonería
Alebrijes papel maché cartonería
Alebrijes papel maché cartonería

Antes de
 sacar una nueva colección, Axel revisa su carpeta de alrededor de 500 
alebrijes diferentes, hace una selección de 10 a 15, forma las estructuras con
alambre recosido y después inicia el proceso en papel maché, el cual consiste en 
capas de papel que forran el alambre para darle la forma al alebrije y, según lo 
pida la pieza, pueden utilizarse bolitas de papel o se ponen capas ligeras.
Cuando está lista toda la estructura del alebrije, se comienza con el proceso de 
pintado, el cual puede llevar alrededor de 24 horas. La elaboración de cada 
alebrije toma aproximadamente dos semanas. Una colección de piezas grandes 
(de 30 a 50 cm.), toma de 2 a 3 meses.

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Hace 2 meses, Axel llevó a cabo la pieza más difícil de su carrera, un alebrije con 
muchas púas y muchas piezas muy pequeñas difíciles de pintar. En ocasiones la 
pintura dificulta su trabajo, pues hay lugares que son difíciles de alcanzar. Las 
piezas más fáciles que hacen en el taller son las calaveras, pues su elaboración 
requiere de un proceso sencillo.

“La pieza que más me ha gustado, la realicé hace un año y fue un alebrije que 
creé pensando en realizar al dios de los alebrijes; tenía dos cabezas, un cuerpo 
humanoide y muchos cuernos en la espalda, de los cuernos salían muchas 
calaveritas pequeñas”.

Alebrijes papel maché cartonería
Alebrijes papel maché cartonería
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A Axel le
 interesa mucho que la gente conozca y se acerque más al alebrije 
original de papel maché, pues antes la gente confundía mucho el trabajo o lo 
encasillaba en el alebrije de madera de Oaxaca, los tonas. Considera importante 
que los mexicanos conozcamos los dos tipos de alebrijes que se realizan en el 
país. Los alebrijes que más admira son los de la familia Linares y los de Salvador, 
un alebrijero que fue aprendiz de Pedro Linares.

Aunque un alebrije es un ser fantástico que se compone de partes de distintos 
animales para dar vida a un ser totalmente nuevo, él siempre cuida que cada
alebrije que elabora, si existiera en la vida real, pudiera cumplir sus funciones 
biológicas, considera importante no convertir un alebrije en un monstruo.

Cartonería tradicional mexicana ¡Conócela!

Axel piensa que la artesanía está en un excelente momento de su historia y comienza a ser mejor valorada en el mundo y nuestro país, pues por fin se le está dando mucho más valor a lo hecho a mano y las cosas personalizadas, lo que deja en una excelente posición a los artesanos.

Alebrijes papel mache cartonería
Alebrijes papel mache cartonería

Aunque su edad ha sido algo que lo ha puesto a dudar, en el sentido de que
 la 
gente relaciona ese factor con la experiencia para el trabajo, hoy por hoy 
considera que es necesario mostrarse para que poco a poco, la gente y los 
coleccionistas lo conozcan, al final del día, su trabajo habla por  solo. Su éxito ha sido tal, que durante su corta carrera su trabajo se ha enviado a España, Estados Unidos, Perú, Francia y Canadá.

...Encontré una vocación, algo que me apasiona mucho y me gusta 
dedicarme a esto, agradezco también que a las personas les guste lo que hago y 
que los alebrijes se conozcan en otros países”. 
 
Este joven artesano crea piezas atemporales que fusionan arte, artesanía y 
diseño; el arte está en cada pieza única e irrepetible, lo artesanal en el cuidado 
que se pone en los procesos de elaboración de cada pieza y en la técnica, el 
diseño se refleja en que cada pieza cumple con cierta estética y es ideal para 
decorar cualquier espacio.

Alebrijes papel mache cartonería
Alebrijes papel mache cartonería
Alebrijes papel maché cartonería

“He trabajado con distintos materiales como arcilla, porcelana fría, barro, pero sin 
horno, y siempre he tenido la curiosidad de trabajar con cerámica o con barro 
cocido en el horno, el problema es que en mi taller no hay espacio para poner 
uno”.

Hasta ahora Axel no ha hecho nada funcional, pero se encuentra diseñando 
algunas piezas como repisas, que aún están en la fase de prueba para lograr un 
producto resistente, duradero y estético, hecho en cartonería. Su nueva colección 
de alebrijes saldrá a mediados de julio.

Creo que ser mexicano es formar parte de un país lleno de riqueza y tradición, es 
una identidad que me ha enseñado muchos valores, que me ha enseñado a no 
rendirme a pesar de las adversidades. Me siento orgulloso de formar parte de un 
país lleno de tanta diversidad, cultura historia y tradiciones”.

Alebrijes papel maché cartonería

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Por: @Vil_Lidia

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